Гриффен Леонид Александрович родился на Украине 23 сентября 1935 года в селе Червоное Гайворонского района Кировоградской области в семье сельских учителей.
С 1958 года после окончания электротехнического факультета Киевского политехнического института работал инженером на Краматорской ТЭЦ Донбассэнерго. С 1961 г. в аспирантуре КПИ, с 1964 г. преподаватель этого же института. С 1967 г. заведующий сектором Научно-исследовательского института по переработке искусственных и синтетических волокон. С 1980 по 1999 г. заведующий лабораторией Института проблем материаловедения НАНУ. В настоящее время директор Государственного политехнического музея при Национальном техническом университете Украины "Киевский политехнический институт".
Доктор технических наук, профессор, академик Академии инженерных наук Украины и Академии инженерных наук Российской Федерации, автор свыше двухсот научных трудов и изобретений.
Некоторые работы по обществоведению: Судьба великой идеи // Политика и время. К, 1991. №№ 14, 15, 16; Диалектика общественного развития (опыт современного марксизма). Изд. 2-е. К., "Наукова думка", 1994; Имеет ли марксизм "теорию социализма" // Марксизм и современность. 1997. № 1-2; Социализм (некоторые вопросы теории). К., "Випол", 1998; Общественный организм (введение в теоретическое обществоведение). К., "Задруга", 2000; О "внутренних" и "внешних" факторах развития // Коммунист, М., 2001, май-июнь, № 3; Классический марксизм и проблемы общественного развития. Марксизм: прошлое, настоящее, будущее. М., "МАКС Пресс", 2003; "Капитал" и капитализм. К., "ЭКМО", 2003; За единство "формационного" и "цивилизационного" подходов в исследовании исторических процессов. Сторінки історії. Зб. наук. праць. Вип.17. К., НТУУ "КПІ", 2003; Марксистская теория и современность. Научное наследие К.Маркса и современные социальные процессы. Материалы международной научной конференции (Киев, 5-6 мая 2004 г.). Под. ред. Л.А. Гриффена и др. К., ЭКМО, 2004.